Toyota y Lexus se han propuesto reciclar el 100% de las baterías de sus coches híbridos

Toyota y Lexus se han propuesto reciclar el 100% de las baterías de sus coches híbridos

Mientras que los coches eléctricos y electrificados se han mantenido como una porción marginal del mercado no ha habido una gran preocupación por los elementos vitales de estos vehículos. A medida que se ha ido incrementando su calado en los mercados internacionales la demanda de sus elementos se ha disparado exponencialmente y ahora empiezan las preocupaciones.

De un lado está el abastecimiento de materias primas para la producción de las baterías y por otro, no menos importante, la cuestión de qué hacer con las baterías y otros elementos una vez que acaban su vida útil. Toyota y Lexus se han propuesto recuperar y reciclar un 100% de las baterías que se utilizan en sus vehículos híbridos.

El difícil reto de reciclar todas las baterías de los coches electrificados

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El corazón de los coches eléctricos son las baterías. Un motor es una pieza relativamente sencilla de fabricar y sustituir si es necesario, pero una batería es donde residen las características principales de estos vehículos: son las que determinan los límites del rendimiento y autonomía.

Ahora bien, su producción requiere del uso de materiales caros en todos los sentidos. Los precios del níquel, litio, cobalto, grafito, manganeso o las tierras raras se están disparando a medida que su demanda se multiplica, pero su coste medioambiental es elevadísimo, así como el coste humanitario al estar vinculada su extracción con la vulneración de derechos humanos y, también, los derechos de los niños a los que se utiliza en algunos países.

Bateria Coche Electrico

Mientras se sigan utilizando estos elementos escasos y contaminantes en la producción de baterías habrá que tener muy claro qué se hace con dichas baterías una vez acaban con su ciclo de vida. Toyota como gigante de la automoción a nivel mundial y pionero entre los vehículos electrificados se ha puesto manos a la obra.

Toyota y Lexus se han propuesto recuperar absolutamente todas las baterías utilizadas en sus coches híbridos, y la verdad que actualmente tienen esta iniciativa bastante encarrilada. En Europa el fabricante ya consigue recoger el 90% de las baterías, pero quieren extender esta cuota hasta el 100% y en una campaña de alcance global.

Baterias

Las baterías utilizadas por la corporación japonesa están ideadas para durar todo el ciclo de vida del coche, así que no se desmantelan hasta su achatarramiento. En su caso se utilizan de dos tipos: las de níquel-metal hidruro (NiMH) y las de iones de litio.

La gestión de las baterías de NiMH se canaliza a través de Toyota Parts Center Europe hacia sus fabricantes de origen para las no dañadas, y las que han sufrido algún desperfecto se confían a una empresa especializada que garantice su correcto tratamiento. De todas ellas, un 50% pasa un proceso de fundición de ultra-alta temperatura por el que se recuperan el cobalto, el níquel y el cobre.

Plug In

Las baterías de iones de litio en cambio requieren de un proceso más complejo. Por el momento no han facilitado cifras sobre su reutilización, pero aseguran que Toyota está desarrollando un proceso propio de reciclaje para recuperar los materiales raros y no metálicos.

Y es que según datos de Bloomberg sólo contando las baterías de automóviles, dejando al margen cualquier otro dispositivo tecnológico con batería, a finales de 2018 se contabilizaron 55.000 paquetes de batería gastados fuera de circulación. Ese es un pequeñísimo problema actual si le damos la perspectiva a medio plazo, donde se estima que en cinco años ese número se eleve hasta 3,4 millones a medida que los automóviles eléctricos incrementen su presencia exponencialmente.

Toyota Corolla 2019 Prueba

Por otra parte, es evidente la cada vez más imperante necesidad de saber qué podemos hacer con las baterías cuando pierden la capacidad necesaria para su uso en la automoción, más allá de su uso como acumuladores de electricidad como está haciendo la propia Toyota o en instalaciones industriales como en el caso de Audi.

La industria tiene que invertir en nuevos procesos de reciclaje que permitan extraer los componentes uno por uno y volver a utilizarse, en técnicas que de paso han de ser lo más respetuosas posible con el medio ambiente y relativamente baratas. Algo quizá como en lo que está trabajando la Universidad Tecnológica de Michigan (MTU), aplicando técnicas mineras centenarias.

En Motorpasión | Qué son las baterías de estado sólido y por qué son el futuro del automóvil | La revolución de las baterías para coches eléctricos: una carrera que no ha hecho más que empezar

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La noticia Toyota y Lexus se han propuesto reciclar el 100% de las baterías de sus coches híbridos fue publicada originalmente en Motorpasión por Jesús Martín .



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